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El "Tiburón" fuera del agua

El nadador norteamericano confesó que desde hoy no se acercará nunca más a una piscina para competir.

Alonso Sanchez
06.08.2012

Como un pez en el agua, Michael Phelps comenzó el primer día de su nueva vida sin la seguridad de saber hacia donde ir y preguntándose qué hará a en el futuro.

Por primera vez en dos décadas, el estadounidense no necesitó poner la alarma del reloj para levantarse antes del amanecer y preparar su traje de baño y sus lentes para ir a la piscina.

Exhausto tras días de competencias, cuando puso fin a una increíble carrera como nadador tras haber ganado su medalla de oro olímpica número 18, Phelps había planeado quedarse durmiendo, pero su cuerpo y su mente no se lo permitían.

La vida que lleva Michael Phelps tras su retiro

Se despertó a las 6 de la mañana, como siempre lo hace, pero con su cabeza todavía girando en torno a la magnitud de lo que había logrado y sus emociones desbordadas al darse cuenta de que todo empezó a quedar atrás.

"No dormí más que hasta la hora normal en la que me despierto. Solo tuve tres o cuatro horas de sueño, luego me desperté y no pude volver a dormir. Es raro, es muy extraño, el primer día de no tener que nadar y nunca volver a hacerlo", confesó Phelps.

El "Tiburón de Baltimore" sabía desde hace mucho tiempo que este día llegaría tras haber decidido en Beijing 2008 que en Londres participaría de sus últimos Juegos Olímpicos.

La vida que lleva Michael Phelps tras su retiro

El estadounidense sabía con anticipación cuál sería su última carrera y qué día se disputaría, por lo que empezó a prepararse para ello. No entrenó tan duro como lo hizo antes de Beijing, donde ganó ocho medallas de oro, pero estuvo motivado y físicamente bien como para llevarse otros cuatro oros y dos platas, concluyendo su carrera con un impresionante récord de 22 preseas olímpicas.

Su última carrera, la posta por equipos estilo combinado el sábado, fue observada por millones de personas en todo el mundo y no pudo estar mejor programada. El público del Centro Acuático de Londres protagonizó un ensordecedor griterío y se paró instintivamente para honrar al deportista olímpico más condecorado de todos los tiempos.

Phelps recibió su medalla dorada y luego un premio a sus logros por parte de la entidad rectora de la natación. También hubo lágrimas: de su familia, su entrenador e incluso él mismo. Era de esperarse que le costara dormir.

  La vida que lleva Michael Phelps tras su retiro

"Ahora no estoy seguro de cómo me siento. Es realmente confuso. Estoy disperso en este momento. Tengo emociones realmente mezcladas. Verdaderamente aún no sé cómo reaccionar", continuó.

Phelps planeaba pasar el día con su madre Debbie, pero antes tuvo que cumplir con compromisos: una ronda de entrevistas con la prensa a través de su patrocinador. Pasó 30 minutos en escena en una colmada sala de conferencias, respondiendo preguntas de amplia variedad de temas —desde natación, la comida en Londres y un posible matrimonio—, y luego habló en privado para un puñado de medios elegidos.

Con ojos rojos y sufriendo para mantenerse despierto, Phelps reflexionó sobre su éxito y habló sobre su futuro, diciendo que quería viajar más y mejorar su handicap en golf.

El estadounidense de 27 años dijo que quería mantenerse en forma tras haber subido unos kilos cuando se tomó un receso después de Beijing, aunque aclaró que no volvería a acercarse a una piscina, excepto para ver los campeonatos mundiales y los Juegos Olímpicos.

"La parte competitiva de mi carrera está concluida, pero no significa que mi vinculación con la natación lo esté. Voy a seguir involucrado, pero mirando desde afuera", finalizó.

La vida que lleva Michael Phelps tras su retiro

ATENAS 2004

Oro:

100 metros mariposa
200 metros mariposa
200 metros combinados
400 metros combinados
4x200 metros libres
4x100 metros combinados

Bronce:

200 metros libres
4x100 metros libres

BEIJING 2008

Oro

400 metros combinados
4x100 metros libres
200 metros libres
200 metros mariposa
4x200 metros libres
200 metros combinados
100 metros mariposa
4x100 metros combinados

LONDRES 2012

Oro

4x200 metros libres
200 metros combinados
100 metros mariposa
4x100 metros combinados

Plata:

4x100 metros libres
200 metros mariposa


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