Cómo funciona la nueva

Cómo funciona la nueva "supercámara" de la NASA y qué filmará en lugar de estrellas y planetas

Hasta ahora, grabar en detalle las llamas que despiden los cohetes durante su lanzamiento era técnicamente imposible. Pero un equipo de jóvenes científicos de la NASA ha logrado desarrollar una innovadora cámara que es capaz de captarlas con todo detalle. ¿Cómo lo logra? ¿Y por qué es importante?

BBC Mundo
15.08.2016

BBC Mundo

Se llama HiDyRS-X, no se le escapa ningún detalle y es una de las cámaras más modernas desarrolladas hasta ahora por la Agencia Espacial Estadounidense (NASA, por sus siglas en inglés).

Podría decirse que es una versión a gran escala del efecto HDR (alto rango dinámico) de los celulares inteligentes que usamos hoy en día.

Y precisamente esa capacidad es lo que le permite grabar en tres dimensiones y a muy alta resolución las zonas oscuras y luminosas de las llamas que desprenden los cohetes espaciales durante su lanzamiento, que es para lo que fue diseñada.

Las imágenes hablan por sí solas.

Así eran grabadas hasta ahora las llamaradas de los cohetes de la NASA:

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Imagen de las pruebas del motor QM-2 del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA sin utilizar cámara HiDyRS-X.

Y este es el "ahora", de acuerdo con las últimas imágenes captadas por la nueva "supercámara" de alta resolución de la agencia espacial:

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Imagen capturada por la cámara HiDyRS-X de las pruebas del motor QM-2 del Sistema de Lanzamiento Espacial de la NASA.

Las impresionantes imágenes fueron capturadas durante una serie de pruebas en tierra que la NASA realizó hace algunos días para el motor QM-2, en las instalaciones de la empresa aeroespacial Orbital ATK, en Utah. EE.UU.

Ese motor formará parte del Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS, por sus siglas en inglés), la lanzadera que acompañará al vehículo de exploración Orion en sus misiones a Marte y al espacio profundo a fines de 2018 y que convertirá al SLS en "el cohete más potente del mundo", según dijo la NASA,

Hasta ahora, el "extremo brillo" y la potencia del fuego imposibilitaba capturar este tipo de instantáneas, explicó el organismo espacial.

Pero la alta velocidad y el amplio rango dinámico de exposición de la nueva cámara le permite grabar exposiciones múltiples a cámara lenta, para luego combinarlas.

De esta forma, es capaz de juntar en una sola imagen dos instantáneas con niveles de exposición opuestos y grabar en alta calidad el manto de llamaradas con todo lujo de detalles.

El video insonoro que la NASA publicó en YouTube tiene tres minutos de duración y permite observar las llamas en alta definición.

"Sin precedentes"

Pero ¿por qué es tan importante grabar el fuego que despide un cohete en alta resolución?

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El potente brillo imposibilitaba capturar las imágenes a máyor resolución, dice la NASA.

Parece una cuestión simple, pero las llamas que generan los cohetes durante su lanzamiento encierran datos de gran importancia para los científicos.

Y las cámaras que se utilizaban hasta ahora no lograban captar con detalle tal valiosa información, vital para poder entender y analizar el funcionamiento de los cohetes espaciales durante su despegue.

Sin embargo, aunque el resultado de las imágenes capadas por la nueva cámara fue satisfactorio, la potencia del motor generó vibraciones tan altas que el cable de corriente de la misma se acabó desconectando, pese a estar situado a más de un kilómetro de distancia.

Y el equipo de jóvenes científicos que desarrolló el dispositivo, liderado por el especialista en dinámicas estructurales Howard Conyers, se mostró algo "decepcionado" tras las anomalías, explicó la NASA en un comunicado.

Al final, sin embargo, su tecnología funcionó y terminó "proporcionando imágenes sin precedentes".

Y eso lo destacó la agencia espacial, que con este proyecto pretende incentivar la participación de jóvenes con menos experiencia.

Según Conyers, los fallos durante las pruebas de este primer prototipo, no le van a desalentar.

"Sin fracasos, la tecnología y la innovación no serían posibles", dijo.

Y a él y a su equipo todavía le queda mucho trabajo por delante: el segundo prototipo de la "supercámara" de la NASA, todavía más avanzado, ya está en camino.


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