¿Cuánto pesa la Tierra y por qué es difícil calcularlo con exactitud?

¿Cuánto pesa la Tierra y por qué es difícil calcularlo con exactitud?

La respuesta incluye muchos ceros y una duda que preocupa a los científicos expertos en medidas, que temen estar calculando mal una de las constantes fundamentales de la física: la de la gravedad.

24Horas.cl TVN
09.09.2014

Ciencia BBC Mundo, @bbc_ciencia

Para saber cuánto pesa la Tierra, hay que tener en cuenta la gravedad y leer esta nota hasta el final.

¿Y cómo se mide la gravedad? La intensidad de la fuerza que mantiene a la Luna orbitando alrededor del planeta y a nosotros con los pies sobre el suelo se determina con una constante que la física denomina "G", la constante de gravitación universal.

"La ley de gravedad de Newton describió el movimiento de los planetas y las lunas con asombrosa precisión, y lo que llamamos constante de gravitación de Newton es la constante que determina la escala, la magnitud de la gravedad", le explicó a la BBC Terry Quinn, director emérito de la Oficina Internacional de Pesos y Medidas.

"La gravedad a pequeña escala es muy débil, a gran escala es muy, muy grande", dijo el experto.

"Y la primer persona que la midió fue un científico británico, Henry Cavendish, a finales del siglo XVIII".

Según los científicos, el cálculo de Cavendish tenía un margen de error del 1%.

En los siguientes 200 años, contó Quinn, esta medición se ha estado haciendo de forma cada vez más precisa.

"Al final del siglo XX pensamos que lo estábamos haciendo bastante bien", le dijo el científico a la BBC, porque el margen de error las nuevas estimaciones del valor de G era de 0,001%.

El 1% alemán

Pero entonces, la institución oficial de la física alemana llegó a un resultado que era diferente en un 1%, y eso trastornó a los científicos, que examinaron al detalle los cálculos y no encontraron errores.

Los científicos tienen dudas sobre las mediciones de la constante de gravedad, fundamental para calcular la masa de nuestro planeta.

"Así que un montón de gente alrededor del mundo comenzó a hacer medidas", explicó el experto, incluido el ente internacional de pesos y medidas.

"Estas medidas toman tiempo. Después de 4 o 5 años comenzaron a llegar los resultados y no confirmamos los resultados alemanes, pero tampoco coincidimos entre nosotros", dijo Quinn.

Por eso, nuevas mediciones y cálculos están en marcha y los expertos en el tema dedican un número completo de la revista científica Philosophical Transactions of the Royal Society a la constante de gravitación de Newton.

"Es una de las constantes fundamentales de la física y si no podemos medirla con precisión, eso indica que no estamos tomando las medidas correctamente, y si eso está equivocado, otras cosas pueden estar equivocadas", señaló Quinn.

Sin embargo, a pesar de las dudas sobre el valor de G, la Oficina Internacional de Pesos y Medidas da por bueno un peso estimado de la Tierra.

Si aún te interesa saberlo, es de alrededor de 7.000.000.000.000.000.000.000.000 kilogramos.


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