Las vacas que se ordeñan solas

Las vacas que se ordeñan solas

Desde hace dos décadas una peculiar tecnología se ha instalado en las fincas ganaderas de algunos países: un sistema robotizado que le permite a los animales andar libremente y ordeñarse cuando se les antoja.

24horas Administrator
10.05.2015

Hay un número creciente de granjas lecheras donde las vacas son ordeñadas con el aporte mínimo de los humanos. ¿Es este el futuro de la ganadería lechera?

Las vacas en dichas fincas pueden entrar libremente a las zonas donde se encuentran los robots de ordeño en cualquier momento del día, aunque a veces les toca esperar y hacer fila.

Una vez adentro, son identificadas por sus etiquetas. Si la vaca se ordeñó hace poco, una puerta electrónica la conduce afuera.

Pero si no, sus ubres son cepilladas y limpiadas antes de que un láser señale exactamente poner las bombas de leche, cuyo agarre se ajusta para ser lo más suave posible.

Más relajadas

Mayor producción de leche y costos de mano de obra más bajos son dos factores que incentivan a los agricultores a adoptar el proceso de ordeño robotizado, dice Ian Ohnstad, director del Grupo Lácteo y especialista en tecnología de ordeño.

Las bálbulas de ordeño se adaptan a la forma de la ubre para no maltratar a las vacas.

Pero hay agricultores que ven otros beneficios, dice, como días de trabajo más flexibles o más tiempo disponible para sobre el rebaño.

Usualmente los agricultores tradicionales ordeñan dos veces al día utilizando bombas automáticas que tienen que ser conectadas manualmente, un proceso que consume tiempo.

Los robots de ordeño permiten que algunas vacas entren hasta cinco veces al día, impulsadas por la posibilidad de aliviar la presión de la leche en las ubres, y de comer durante el ordeño.

Chris Bargh, un granjero de Blackburn, Reino Unido, compró tres máquinas de ordeño para sus 180 vacas hace seis años y estima que su rendimiento aumentó 12.8%.

Bargh dice que permitir que las vacas se ordeñen más a menudo es mejor para su salud y bienestar.

"Si a una persona sólo se le permitiera ir al baño dos veces al día tendría mucho dolor", dice.

Un punto en contra del ordeño con robots es que se pierde el contacto con las vacas.

Agrega que las vacas son lo suficientemente inteligentes para ubicarse en las filas más cortas para llegar hasta los robots.

"Hace que las vacas estén mucho más relajadas", asegura.

Ohnstad sin embargo descarta diferencias grandes de bienestar.

"Tienden a estar más tranquilas, pero en términos de bienestar yo no creo que haya un beneficio mensurable comparado con el ordeño convencional", dice.

Por supuesto, algunos activistas de animales argumentarían que ninguno de estos métodos es suficientemente humano.

 

Recolección de datos

El ordeño robótico es un tecnología desarrollada al final de los 80 que se popularizó en la siguiente década.

Ha estado disponible comercialmente en Holanda desde 1992, en Reino Unido desde 1994 y en países como Canadá y Estados Unidos desde mediados de los 90.

La tecnología de ordeño robotizado se ha popularizado lentamente.

Sin embargo ha tomado un tiempo para ponerse en marcha.

"La tecnología ha avanzado enormemente en los últimos 10 años", dice Ohnstad. "Los sistemas son ahora muy confiables y eficientes".

Y los datos que pueden recolectar estos robots son asombrosos, según Bargh, mientras muestra una diversidad de estadísticas que se pueden extraer de las computadoras del robot, desde la cantidad de grasa de la leche hasta el recuento de glóbulos blancos.

"Es la punta del iceberg", dice.

Pero Ohnstad señala que lo mismo puede decirse de cualquier sala de ordeño manual por estos días.

Hay otro obstáculo para que aumente el uso de los robots de ordeño, uno que golpea más el corazón filosófico o sentimental de la cría de la vaca, y es la proximidad a las propias vacas.

En los años 70 se desarrollaron los primeros ordeñadores automatizados.

"Si nos fijamos en el incentivo de muchos productores de leche, parte de lo que disfrutan del trabajo es el contacto con la vaca", explica Ohnstad.

"Con el ordeño robotizado el proceso de extracción de la leche se convierte en una actividad más distante".

"La agricultura robótica es una versión del futuro", dice Ohnstad, "no es la solución para todos los productores de leche".

Bargh sostiene que esta tecnología es de hecho más apropiada para los agricultores que aman ordeñar a sus vacas, ya que hay que supervisar constantemente al rebaño y estar pendiente de sus necesidades.

"Hace que los buenos ganaderos sean mejores y los malos, peores", asegura Bargh.


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