Lo que quizás no sabías de la arena

Lo que quizás no sabías de la arena

Conoce cómo se forma la arena de coral, por qué los castillos de arena son más peligrosos que los tiburones y la verdad detrás del mito de que las avestruces esconden la cabeza cuando tienen miedo.

24Horas.cl TVN
10.11.2014

Para muchos, la vacación ideal es poder relajarse acostado en una playa caribeña.

No obstante, aunque la realidad es una maravilla, no suena tan atractiva.

La arena de coral, que es la que se encuentra en muchas de las islas caribeñas y en Hawai, es efectivamente el excremento del pez loro.

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Los peces usan sus dientes -que están fusionados de tal forma que se asemejan al pico de los loros- para raspar la superficie de los corales donde está su alimento.

Luego, digieren las algas o los corales vivos y expelen los compuestos inorgánicos en la forma de fina arena blanca.

Cada pez puede producir una tonelada o más de arena al año.

CASTILLOS DE ARENA

Los castillos de arena son más peligrosos que los tiburones.

En Estados Unidos, desde 1990, ha habido 16 muertes a causa de castillos de arena comparados con 12 fatalidades por ataques de tiburones.

El mayor peligro es que la gente se cae en los huecos que han cavado.

La fórmula ideal para hacer castillos de arena es 8 partes de arena por 1 de agua.

Esta proporción funciona porque el agua forma "puentes líquidos", usando la tensión superficial del líquido entre los granos de arena.

La escultura más alta que se ha hecho se alzó unos 15 metros y necesitó 10 días de construcción y 3.700 metros cúbicos de arena.

El Mundial de Escultura de Arena se realiza en Harrison Hot Springs, cerca de Vancouver, Canadá.

Pero es Myrtle Beach, Florida, EE.UU., la que ostenta el récord de la escultura de arena más larga y el castillo de arena más alto.

UN MITO

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Las avestruces, cuando se asustan, meten la cabeza en la arena.

Por analogía, se dice que quien se rehusa a enfrentar una verdad incómoda se está comportando como una avestruz.

En realidad...

El avestruz no reacciona ante el peligro escondiendo su cabeza. ¡Buenas noticias para la teoría de la selección natural!: si lo hicieran, no quedarían muchas vivas.

Las avestruces tienen piernas poderosas con garras que parecen picas.

La patada de una avestruz es suficientemente poderosa como para abrirle el estómago a un hombre, cosa que ha ocurrido.

Son los pájaros más grandes del mundo y pueden ser agresivos si los atacan. O pueden huir porque, aunque no pueden volar, son capaces de alcanzar velocidades considerables en tierra.

Lo que pasa es que cuando se alimentan, las avestruces a menudo apoyan su cabeza en el suelo; desde la distancia, puede parecer que el largo y delgado cuello termina al nivel de la arena.

Ese es, quizás, el origen del malentendido.

De ser así, asumimos que quienes iniciaron este mito popular nunca se acercaron mucho a un avestruz.

SABÍAS QUE...

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Por cada grano de arena en la Tierra hay al menos 100 estrellas en el cielo.

Arabia Saudita importa arena para la construcción. La naturaleza microscópica de la arena saudita no permite que pueda ser usada para hacer concreto.

Los cazadores-recolectores del desierto necesitan 1.300 kilómetros cuadrados de tierra por persona para sobrevivir.


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