Qué es la úlcera de Buruli, la enfermedad parecida a la lepra que no se puede erradicar

Qué es la úlcera de Buruli, la enfermedad parecida a la lepra que no se puede erradicar

El caso de una adolescente australiana afectada por esta infección ha levantado la alarma en ese país, donde los brotes se han triplicado en tres años. El mal es propagado por una bacteria de la misma familia de las que portan la tuberculosis y la lepra.

BBC Mundo
22.09.2017

Ella Crofts es una colegiala australiana afectada por una úlcera que le carcomió parte de la rodilla.

Con sólo 13 años, la adolescente inició una campaña para exigir al gobierno de Australia que destinara más fondos a la investigación de la úlcera de Buruli, una enfermedad infecciosa cuya incidencia ha crecido en esa nación.

Este mal suele ser más frecuente en países que están en vías de desarrollo.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta ahora ha habido infectados en 33 países de zonas cálidas.

Sin embargo, los médicos advirtieron de una creciente epidemia en el área del estado de Victoria, donde vive Crofts.

Las autoridades sanitarias han registrado en lo que va del año 159 casos, el triple que hace tres años.

A nivel global, el número de infectados ha disminuido, según la ONU, que hace una salvedad: Australia.

ADVERTENCIA: Imagen gráfica

Esta enfermedad la transmite una bacteria de la misma familia que propaga la lepra y la tuberculosis.

Pero los expertos ignoran cómo se contrae esta infección, por lo que tampoco saben como prevenirla.

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Crofts relató en un comunicado que todo empezó con un dolor en la rodilla el pasado mes de abril en el pueblo de Tyabb, donde vive.

Pronto, se convirtió en una herida.

"Empeoró lentamente. Mi rodilla se hinchó y se inflamó hasta que un día la piel comenzó a romperse".

La adolescente, a la que le encantan las actividades al aire libre, afirmó que le tomaron muestras con hisopos pero que estas no arrojaron ningún resultado.

Los antibióticos que se suelen recetar para las infecciones comunes tampoco evitaron que la úlcera continuara avanzando.

Su médico, el experto en enfermedades infecciosas Daniel O'Brien, confirmó a la BBC que Crofts había sufrido un severo caso de úlcera de Buruli.

Tres operaciones y antibióticos fuertes

"La bacteria se introduce en la piel y se abre camino comiéndose a esta y al tejido inferior de los miembros hasta recibir tratamiento. Mientras más tiempo la dejes actuar, peor se pondrá. Es una infección destructiva y progresiva", explicó el facultativo.

¿Qué es la úlcera de Buruli?

  • Una enfermedad de la piel causada por la bacteria Mycobacterium ulcerans.
  • En 2015, se reportaron 2.037 nuevos casos en 13 países, según los últimos datos disponibles de la OMS.
  • Esta bacteria emite toxinas que destruyen las células de la dermis, pequeños vasos sanguíneos y la grasa que se encuentra debajo de la piel. Esto provoca úlceras y pérdida de piel.
  • Con el tiempo, la úlcera crece y puede acarrear deformación o discapacidad permanentes.
  • Suele atacar en las extremidades pero también se han dado casos en el rostro y el torso.
  • Los médicos no sabe cómo se transmite a los humanos, pero hay sospechas de que se adquiere del entorno o del suelo.
  • También hay teorías de que los mosquitos sean portadores la bacteria.

La menor tuvo que ser operada tres veces y toma antibióticos muy fuertes.

"Llevo seis meses de cuidados médicos de calidad y aún no me he recuperado".

"¿Por qué aumentan los casos en Victoria con tanta rapidez? ¿Por qué se está moviendo la enfermedad? Antes, era común en la península de Bellarine, ahora está en la de Mornington", se puede leer en la petición publicada por Crofts.

Se trata de las penínsulas que resguardan la ciudad de Melbourne y que están separadas por menos de 15 kilómetros de mar.

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O'Brien le aseguró a la BBC que existe una "epidemia que empeora" en la costa de Victoria.

"Los casos se incrementan con rapidez y parecen duplicarse cada año. Estamos teniendo el doble de casos graves que antes, tal vez porque este organismo se esté propagando con más virulencia", lamentó.

También se mostró preocupado por la aparición de brotes de esta infección en áreas diferentes. Reveló que el conocimiento de las autoridades sanitarias sobre cómo actuar es limitado.

El Grupo de Trabajo Internacional para la Erradicación de Enfermedades del Centro Carter incluye la úlcera de Buruli entre las siete enfermedades imposibles de eliminar.

El Departamento de Salud de Victoria afirmó que estaba estudiando las heces de zarigüeyas -unos marsupiales -en busca de la bacteria y financiando las investigaciones relativas a los mosquitos.

También está trabajando con el Colegio Real Australiano de Médicos Generales para desarrollar guías de formación para que los doctores puedan diagnosticar la úlcera de Buruli con una mayor rapidez.


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