Qué son los mochis, los deliciosos (y mortalmente peligrosos) pasteles de arroz típicos de fin de año en Japón

Qué son los mochis, los deliciosos (y mortalmente peligrosos) pasteles de arroz típicos de fin de año en Japón

Estos pasteles son pegajosos y deben ser masticados laboriosamente antes de tragarlos.

BBC Mundo
02.01.2018

Dos personas murieron en Japón y varias más se encuentran en estado grave tras atragantarse con los tradicionales dulces de arroz durante las celebraciones de Año Nuevo.

Conocidos como mochis, estos dulces típicos de las fiestas resultan tan difíciles de comer que se cobran varias vidas cada año en Japón, pese a las repetidas advertencias de las autoridades.

¿Qué es un mochi?

Los mochis son bizcochos de arroz con forma redondeada y textura gomosa.

El arroz se hace al vapor y luego se machaca.

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Después, a la pegajosa masa de arroz resultante se le da su característica forma redondeada y se hornea o hierve.

Las familias japonesas celebran tradicionalmente el Año Nuevo cocinando un caldo vegetal en el que calientan los mochis.

¿Por qué matan?

Estos pasteles son pegajosos y deben ser masticados laboriosamente antes de tragarlos.

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Para alguien que no pueda masticar bien, como los niños o las personas mayores, pueden ser difíciles de comer.

Si no se mastica, la pegajosa masa se atasca en la garganta, y puede provocar ahogamiento.

Según los medios japoneses, el 90% de las personas que acuden al hospital por atragantamientos en las celebraciones de Año Nuevo tienen más de 65 años.

¿Cuál es la forma segura de comerlos?

Masticar, masticar, masticar. Si no es posible, los pasteles de arroz tienen que ser cortados en pedazos pequeños.

Con la llegada de cada año, las autoridades emiten advertencias públicas, especialmente dirigidas a los más jóvenes y más mayores, para que solo coman mochis cortando los pasteles en pequeñas porciones.

Pero, pese a las advertencias, cada año se registran muertes ligadas a este postre.

Durante las celebraciones por la llegada de 2015, el número de fallecidos llegó a nueve.

En 2016 murió una persona y en 2017 dos, mientras que muchas más acaban cada año en algún hospital del país en estado grave.


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