Vaclav Smil, el autor más recomendado por Bill Gates en sus listas de libros que debes leer

Vaclav Smil, el autor más recomendado por Bill Gates en sus listas de libros que debes leer

Todos los años, Bill Gates destaca en su blog los libros que más le gustan. Entre todas sus listas, Vaclav Smil es el autor que Gates ha recomendado leer en más ocasiones desde que empezó a elaborar estos rankings en 2010. BBC Mundo te cuenta quién es.

BBC Mundo
28.05.2018

Todos los años, Bill Gates destacada en su blog los libros que más le gustan.

Las publicaciones que elige pertenecen a géneros como historia, ciencias, economía o psicología, entre otros.

Las listas del cofundador de Microsoft también incluyen memorias, biografías y obras de ficción.

Pero entre todas las compilaciones, hay un autor que es el que Gates ha recomendado leer en más ocasiones desde que empezó a elaborar estos rankings en 2010.

De los libros de este escritor, 17 se encuentran en los índices de la página Gates Notes .

En diciembre, Gates dijo que esperaba los textos de este hombre "de la misma forma en la que algunas personas esperan una nueva película de Star Wars".

Se trata de Vaclav Smil, un científico y analista checo-canadiense de 74 años.

BBC Mundo te cuenta quién es uno de los autores preferidos de Bill Gates.

Energía

La revista Science describe a Smil como alguien que "silenciosamente ha dado forma a lo que el mundo piensa sobre la energía" y como "el pensador más importante del mundo" en este sector.

La revista Foreign Policy también lo incluyó en su lista de los "100 pensadores más importantes del mundo" en 2010.

"Bancos y burócratas poderosos le piden sus consejos", asegura Science . De hecho, ofrece consultorías para instituciones de Estados Unidos y Europa.

Estación de extracción de petróleo en el mar.
Getty Images
Smil estudia cómo la humanidad llegó a usar el petróleo como combustible más importante.

Smil, profesor emérito de la Universidad de Manitoba en el sur de Canadá, nació en la antigua Checoslovaquia en 1943.

Estudió Ciencias Naturales en Praga y después un doctorado en Geografía en la Universidad de Pensilvania, Estados Unidos.

Cuando los soviéticos invadieron su país en 1968, se refugió en Estados Unidos con su esposa Eva. Años después emigró a Canadá, donde vive actualmente.

Según su página web oficial, Smil investiga "en los campos de energía, cambio ambiental y poblacional, producción de alimentos y nutrición, innovación técnica, evaluación de riesgos y políticas públicas" .

Uno de los temas que estudia son los combustibles que ha usado la humanidad a lo largo de la historia —madera, carbón, petróleo o gas natural— y cómo ahora está cambiando hacia fuentes que no emiten dióxido de carbono, detalla la revista Science .

Smil ha publicado 40 libros y casi 500 artículos sobre estos temas, añade el sitio.

Ingenieros cerca de unos molinos de viento.
Getty Images
Según Smil, estamos en transición hacia fuentes de energía que no emiten dióxido de carbono.

"Erudito"

Gates asegura que ha leído casi todos sus libros. "Leo a Smil porque es excepcionalmente bueno para profundizar (en los temas) y ser amplio" al mismo tiempo, dice.

"El término 'erudito' fue creado para personas como él. Escribe libros exhaustivos y reflexivos...", señala. "Intento leer todo lo que escribe, pero publica tan rápido que no puedo seguir el ritmo".

El multimillonario reconoce que el estilo de Smil "puede ser un poco seco", pero en 2011 sostuvo que con él aprendía "más que con cualquier otra persona".

"Aunque no hace muchas predicciones, hace algo más valioso: explica el pasado", comenta Gates en su blog. "Ayuda a entender cómo llegamos a donde estamos, lo que dice algo sobre hacia dónde vamos. Yo estudio las historias de Smil para entender el futuro".

"Probablemente es mi autor vivo favorito", señala.


Los libros de Vaclav Smil recomendados por Bill Gates:

  • "Energía y Civilización: una historia"
  • "¿Deberíamos comer carne?"
  • "Construyendo el mundo moderno: materiales y desmaterialización"
  • "Cosechando la biosfera"
  • "Mitos y realidades de la energía"
  • "La transición dietética de Japón y sus impactos"
  • "Hecho en Estados Unidos: el ascenso y retroceso de la fabricación estadounidense"
  • "Los principales motores de la globalización"
  • "La biósfera de la Tierra"
  • "La energía en la encrucijada"
  • "Energías: una guía ilustrada de la biósfera y la civilización"
  • "Catástrofes globales y tendencias"
  • "Enriqueciendo a la Tierra"
  • "Por qué Estados Unidos no es una nueva Roma"
  • "Transformando el siglo XX"
  • "Transiciones de energía: historia, requerimientos y prospectos"
  • "Creando el siglo XX"

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