Virus zika: 13 preguntas clave que los científicos todavía no han logrado responder

Virus zika: 13 preguntas clave que los científicos todavía no han logrado responder

La OMS declaró el virus zika emergencia sanitaria global. Médicos y expertos investigan las causas y repercusiones del zika y de las enfermedades posiblemente vinculadas a él. Estas son algunas de las cuestiones sin resolver.

24horas Administrator
08.02.2016

Redacción BBC Mundo

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Esta imagen (arriba) granulada es una de las pocas fotografías que tenemos del virus zika.

Hace unos días la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una emergencia sanitaria global, debido a los posibles vínculos entre el virus y los miles de casos de bebés que en los últimos meses han nacido con un trastorno neurológico -microcefalia- en Brasil y que ahora están dándose en otros países de América Latina.

El nuevo estatus de emergencia sanitaria dado al virus permitirá realizar una investigación más profunda sobre el zika y las enfermedades que podría estar vinculadas a éste.

Pero todavía existen muchas preguntas sin responder. Estas son algunas de ellas:

1. ¿Cuantas personas infectadas hay en el contiente americano?

Las cifras sobre el número de infectados por el virus zika varían entre 500.000 y 1,5 millones de personas, lo cual indica un amplio margen de error.

¿Cuál es el porcentaje de gente infectada en las áreas con presencia del virus? No existen datos concretos.

2. ¿Por qué hay un brote de zika en América Latina?

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Una teoría dice que el virus mutó hasta hacerse mucho más infeccioso.

Otros expertos sostienen que se puede deber, simplemente, a que el virus está alcanzando áreas de gran densidad de población donde existe un gran número de mosquitos Aedes aegypti, causantes de la infección.

No se sabe cómo el virus llegó a América Latina, aunque se ha señalado a eventos como la visita del papa Francisco o el Mundial de fútbol de Brasil del año pasado, a los que asistieron visitantes de Asia y África.

También se ha dicho que el virus está causando estragos en la región por que la población no estaba inmunizada frente al zika.

Lo cierto es que científicos todavía no conocen la causa.

3. ¿Cuánta gente no desarrolla los síntomas de la enfermedad?

Se cree que cerca del 80% de los afectados no desarrollan síntomas cuando contraen el virus, una cifra que está siendo investigada.

No se sabe si éstos también podrían propagar el virus ni por qué no presentan síntomas.

4. ¿Causa el zika microcefalia?

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La microcefalia -un trastorno neurológico que hace que los bebés nazcan con cabezas con menor tamaño de lo normal- es la principal preocupación de los médicos y los científicos que están estudiando el zika.

El vínculo entre el virus zika y la microcefalia tan sólo es "altamente sospechoso" y deberán efectuarse más pruebas para confirmar relación entre ambos.

5. ¿Qué tan peligrosa es la infección?

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En caso de que se confirme que el virus casusa microcefalia. ¿Con qué frecuencia sucede esto?

¿Se trata de uno entre 100 casos? ¿O es de uno entre 10.000?

Por el momento, no está claro qué tan preocupadas deberían estar las mujeres embarazadas en zonas afectadas por el zika.

6. ¿Existe un periodo de riesgo durante el embarazo?

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Si efectivamente el virus está relacionado con la microcefalia. ¿En qué momento deben preocuparse las mujeres embarazadas si resultan infectadas?

Algunos expertos sugieren que el primer trimestre de embarazo es fundamental, pero otros médicos dicen que podría haber riesgos incluso hasta la semana 29, y que esos riesgos podrían variar con el tiempo.

7. ¿Provoca daño cerebral?

Algunas infecciones, como la rubéola, pueden dañar el cerebro de bebés en desarrollo durante el embarazo.

Sin embargo, no tenemos información sobre cómo el zika podría entrar en contacto con la placenta o afectar al crecimiento del cerebro del feto.

8. ¿Es peor si uno desarrolla síntomas?

Casi cuatro de cada cinco personas infectadas por el virus zika no desarrollan síntomas.

¿Entrañan estos casos de "infecciones silenciosas" los mismos riesgos de microcefalia y otras enfermedades congénitas -en caso de confirmarse el vínculo- que aquellos que resultan en fiebre o erupciones?

9. ¿Qué sucede con África y Asia?

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El virus fue detectado por primera vez en África y después en algunas partes de Asia, hasta que llegó a Brasil, en 2015.

¿Quiere esto decir que en África y Asia las poblaciones son altamente susceptibles a los brotes de zika? ¿Estuvo el zika presente alli durante años, sin haber sido detectado, y por eso la mayoría de la población es inmune?

Es difícil establecer el alcance de la amenaza global sin tener la respuesta a estas preguntas.

10. ¿Qué tanto aumentaron en realidad los casos de microcefalia?

Hay muchas dudas sobre la fiabilidad de las estadísticas, tanto antes como después del brote de zika.

Las cifras de años anteriores pudieron, asimismo, haber sido subestimadas.

Y el número de casos sospechosos puede ser una sobreestimación.

De los 4.783 supuestos casos de microcefalia en Brasil, 404 fueron confirmados, 709 descartados y 3.670 continúan siendo investigados.

11. ¿Puede el zika ser transmitido por otros mosquitos?

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El Aedes aegypti es un mosquito que transmite el virus zika -además del dengue y de la chikunguya- y que vive en países tropicales y subtropicales.

Sin embargo, existe la preocupación de que el virus pueda ser transmitido por otros mosquitos, como el mosquito tigre (Aedes albopictus), una especie que prefiere climas más templados, como en algunas partes de Europa.

12. ¿Qué tan grande es el riesgo de contagio sexual?

Parece probable que, en la inmensa mayoría de los casos, el virus sea transmitido por el mosquito Aedes aegypti, pero se han reportado un par de casos de infección por transmisión sexual.

¿Qué tan común es este tipo de contagio? Los científicos están estudiando la respuesta.

13. ¿Puede uno ser inmune al virus?

¿Resulta la persona infectada tan sólo una vez, y después queda protegida de por vida, tal y como sucede con el sarampión?

¿O se requieren infecciones múltiples para lograr la inmunidad?

Y de ser esto así, ¿cuánto tiempo duraría esta inmunidad?


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