Mapa del universo primitivo

Mapa del universo primitivo

Autores de la investigación establecen que sólo ahora se puede ver la adolescencia del universo, justo antes de que experimentara un "estirón".

Cristián Jara
14.11.2012

Un equipo internacional de astrónomos ha producido el primer mapa del universo tal y como era hace 11.000 millones de años, llenando un vacío entre el Big Bang y la rápida expansión que lo siguió.

El estudio, publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, muestra que el universo pasó por una fase, unos tres mil millones de años después de la gran explosión, en el que su expansión empezó a desacelerarse, antes de que la fuerza de la llamada "energía oscura" se hiciera sentir y acelerara el alejamiento de las galaxias entre sí.

Se sabe mucho de los efectos inmediatos del Big Bang por los estudios de su efecto en la radiación cósmica de fondo, y la aceleración de su expansión durante varios miles de millones de años puede verse con una mirada a la forma en la que se mueven galaxias distantes.

el universo hace 11.000 millones de años  

"Sólo ahora vemos por fin su adolescencia (...) justo antes de que experimentara un 'estirón'", dijo Mat Pieri, de la Universidad británica de Porstmouth y uno de los autores de la investigación.

Aunque se conoce poco sobre la energía oscura y su contraparte, la "materia oscura", los astrónomos creen que esa fuerza debe existir para explicar la velocidad a la que se expande el universo. Se cree que la combinación de energía y materia oscura supone hasta el 96% del universo.

"Si pensamos en el universo como una montaña rusa, entonces hoy nos estamos acelerando en la cuesta abajo, ganando velocidad sobre la marcha", explicó Pieri. "Nuestra nueva medición nos habla del momento en el que el universo estaba subiendo la cuesta, aún frenado por la gravedad".

El mapa, obra de 63 científicos de nueve países, se realizó empleando una nueva técnica para estudiar la luz intensa de 50.000 cuásars distantes al atravesar nubes de hidrógeno del espacio camino de la Tierra.


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