Proponen técnica más barata para la fecundación in vitro

Proponen técnica más barata para la fecundación in vitro

Pese a que muchas parejas gastan miles de dólares en el procedimiento, científicos dicen que una versión simplificada, destinado a países en desarrollo, podría hacerse por unos 200 euros.

Fernando Jimenez
22.08.2013

Desde que nació el primer bebé de probeta hace más de tres décadas, la fecundación in vitro ha evolucionado hasta llegar a ser un procedimiento de laboratorio muy avanzado. Ahora los científicos vuelven a fojas cero para poner a prueba un método más sencillo y menos costoso.

En occidente, muchas parejas ansiosas de tener hijos gastan miles de dólares en el procedimiento de fecundación in vitro (IVF), que requiere incubadoras costosas y numerosas pruebas exploratorias, pero científicos europeos y estadounidenses dicen que una versión simplificada del procedimiento, destinado a países en desarrollo, podría hacerse por unos 200 euros (265 dólares) con fármacos de fertilidad genéricos y equipo básico de laboratorio que cabría dentro de una caja de zapatos.

"IVF parecería ser complicado, pero el hecho es que el embrión inicial no es muy exigente", afirmó Jonathan van Blerkom, experto en fecundación en la Universidad de Colorado.

Explicó que el embrión humano no necesita más que algunas soluciones básicas, una temperatura constante y un nivel estable de pH, o sea la medida de la acidez o basicidad.

El enfoque más sencillo requiere que la mujer tome tabletas de fertilidad, más baratas, para estimular a los ovarios a producir más de un óvulo por mes. En el más caro IVF convencional, se inyectan fármacos potentes que pueden producir más de 20 óvulos.

Van Blerkom desarrolló la técnica simplificada después que colegas europeos le preguntaron cómo podría implementarse en naciones en desarrollo.

"Mi primera reacción fue `deben estar bromeando'", recordó, pero con dos probetas y soluciones especiales "es posible generar exactamente las mismas condiciones, o muy similares, a lo que la gente genera en una incubadora de 60.000 dólares".

Un tubo de ensayo se utiliza para preparar una solución que incluye anhídrido carbónico, que crea las condiciones ideales para la fecundación. Su contenido se vierte en un segundo tubo, en el que se agregan un óvulo y varios millones de espermatozoides antes de colocarlos en un bloque de calentamiento. Después de dos a tres días, todo embrión producido será examinado en el microscopio antes de ser insertado en la mujer.


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