Expectación por paso de asteroide cerca de la Tierra

Expectación por paso de asteroide cerca de la Tierra

El '2005 YU55' estará hoy a una distancia inferior que la que nos separa de la Luna y aunque la NASA descartó riesgo, su paso genera expectación en la comunidad científica por su proximidad y tamaño, similar al de un portaaviones.

24Horas.cl TVN
08.11.2011
Los astrónomos esperan poder estudiar de cerca el asteroide '2005 YU55' que pasa este martes entre la Tierra y la Luna, a la distancia más corta registrada en los últimos 200 años. El Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA ya ha advertido de que el asteroide, que tiene el tamaño de un portaaviones, no supone un peligro para la Tierra, y será una buena oportunidad para estudiarlo de cerca. Se espera que '2005 YU55' pase a las 20:28 horas de Chile a 325.072 kilómetros de la Tierra, una distancia algo menor que la que separa al planeta de su satélite natural (unos 384.000 kilómetros). Las antenas del Centro de vigilancia del espacio profundo de la NASA situado en Goldstone (California) y el radar del observatorio de Arecibo, situado en Puerto Rico, han seguido el recorrido del asteroide durante la última semana. Los científicos de la NASA esperan obtener imágenes del radar de Goldstone de unos 2 metros por pixel, lo que podría ayudar a conocer con un detalle inusitado cómo es la superficie del asteroide, su forma, sus dimensiones y otras propiedades físicas. La NASA explica que cada día la Tierra es 'bombardeada' con más de 100 toneladas de polvo y partículas cósmicas. Aproximadamente, una vez al año un asteroide del tamaño de un vehículo entra en la atmósfera creando una bola de fuego que se deshace antes de llegar a la superficie. Esta no es la primera vez que '2005 YU55' se ha cruzado en el camino de la NASA. El asteroide fue detectado y seguido por el observatorio de Arecibo en abril de 2010, cuando se encontraba a unos 2,3 millones de kilómetros. El radar logró captar una imagen con una resolución de 7,5 metros por pixel que reveló que tiene una forma casi esférica y un diámetro de unos 400 metros, además gira lentamente y tiene un periodo de rotación de 18 horas. Los astrónomos aseguran que la trayectoria del asteroide está bien definida, por lo que no hay peligro de que se desvíe de su recorrido en torno al Sol, y señalan que su influencia gravitatoria no tendrá ningún efecto detectable en la Tierra, como mareas o movimientos en las placas tectónicas. De chocar un objeto como este con nuestro planeta, el efecto sería similar al que causan varias bombas atómicas y podría hacer desaparecer a una ciudad del tamaño de Buenos Aires. Si bien este asteroide suele llevar una trayectoria que le hace aproximarse periódicamente a la Tierra, así como a Venus y Marte, el encuentro de este año será el más cercano de los últimos 200 años. Las observaciones que hizo el radar de Arecibo del asteroide en 2010 muestran que su forma es casi esférica y gira lentamente, con un período de rotación de aproximadamente 18 horas. Los astrónomos indican que la última vez que una roca espacial de este tamaño se aproximó tanto a la Tierra fue en 1976 y la siguiente aproximación conocida de un asteroide con estas dimensiones será en el año 2028.
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