"Nunca pensé tener este honor": Asteroide es bautizado con nombre de astrónomo chileno

"La verdad es que fue una tremenda y agradable sorpresa (...) Estoy muy agradecido del gesto", declaró el astrónomo, profesor de la Universidad de Chile.

24Horas.cl Tvn
16.06.2021

En el marco de la última Conferencia de Asteroides, Meteoros y Cometas (ACM 2021), el comité organizador propuso una serie de nombres para bautizar a algunos de estos objetos, razón por la cual un asteroide fue bautizado como "patorojo", sobrenombre que corresponde a un profesor de la Universidad de Chile.

"Nunca pensé en tener este honor, la verdad es que fue una tremenda y agradable sorpresa, ‘patorojo’ es como me dicen de cariño mis colegas y amigos. Estoy muy agradecido del gesto", declaró el astrónomo Patricio Rojo, quien también es PH.D. en Astrofísica de la Universidad Cornell, Estados Unidos.

En tanto, el científico Gonzalo Tancredi, explicó que "es una tradición, que en ocasión de estas conferencias, se designe a asteroides un conjunto de colegas que investigan en esta área. Para esta oportunidad, como miembro del Comité Organizador científico del ACM y en conjunto con otros colegas latinoamericanos propusimos una decena de nombres".

Asimismo, agregó que "los colegas latinos consultados consideramos que Patricio Rojo ha hecho importantes contribuciones al desarrollo de las ciencias planetarias y la Astrobiología en Chile y la región, por lo cual lo hacía más que merecedor de un reconocimiento por parte de la comunidad internacional".

En relación al asteroide, el profesor Rojo sostuvo que se encuentra en la zona exterior de la órbita de Marte y "nunca se acerca a él".

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"Su tamaño no está claro. Lo que podemos medir con nuestros telescopios es lo que llamamos magnitud absoluta, que es la cantidad de luz que refleja el asteroide, de ello podemos estimar que su tamaño debería ser entre 3 y 7 km. de diámetro", agregó.

Según consignó el medio Cata, si bien hasta ahora no se conoce la composición ni el origen del asteroide, se sabe que "hay cero posibilidad de que caiga en la Tierra o que se acerque siquiera a nosotros".


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