Descubren fragmento de cometa de 28 millones de años

Descubren fragmento de cometa de 28 millones de años

Un grupo de científicos sudafricanos identificaron los restos del cuerpo que, tras su explosión, hizo aumentar la temperatura de la arena desértica en Egipto hasta los 2.000° C.

Fernando Jimenez
09.10.2013

Un equipo de investigadores sudafricanos identificó por primera vez los restos de un cometa que estalló sobre Egipto al entrar en la atmósfera hace 28 millones de años, informó la Universidad de Witwatersrand (Wits), en Johannesburgo.

Además de destruir toda forma de vida alrededor de la zona del impacto, la explosión hizo aumentar la temperatura de la arena hasta los 2.000°C, lo que provocó la formación de una cantidad impresionante de cristal de silicio amarillo dispersado en unos 6.000 km2 por el Sáhara.

La pieza central de un broche del faraón Tutankamon que representa un escarabajo fue realizada a partir de este cristal, asegura la universidad sudafricana.

 Gracias al estudio de una misteriosa piedrecita negra hallada en 1996 por un geólogo egipcio en el interior de un pedazo de cristal de silicio, el equipo de investigadores está convencido de haber encontrado "el primer ejemplar conocido del núcleo de un cometa, y no sólo un tipo poco común de meteorito".

Se trata de "la primera prueba de un cometa que entró en la atmósfera terrestre y explotó", subrayó la universidad sudafricana, indicando que la piedrecita de 30 gramos tenía un "componente extraterrestre".

"Contiene un 65% de carbono, frente a los meteoritos, que contienen solamente un 3% de carbono", explicó el catedrático Jan Krammers, del departamento de Geología de la Universidad de Johannesburgo.

La explosión originó también diamantes microscópicos, una piedra preciosa que se forma con carbono sometido a una temperatura y una presión extremas.


FOTO: Terry Bakker (Universidad de Witwatersrand)
 


TE PUEDE INTERESAR

24Play
24Play
Señal 24Play

Transmisión multiseñal del Departamento de Prensa de TVN

24HORAS VIDEO
24 HORAS FOTO

@24horas.cl Televisión Nacional de Chile - Bellavista 0990 Providencia, Santiago. Fono:(+56 2) 2707 7777 . Mail: [email protected] - Denuncias: [email protected]

Saltar publicidad

La publicidad terminara en 5