Descubren más de 3.500 formas de vida en Antártica

Descubren más de 3.500 formas de vida en Antártica

Científicos estadounidenses hallaron rastros de organismos en un lago aislado a más de 4 kilómetros de profundidad.

24horas.cl Tvn
09.07.2013

La capa de hielo bloquea completamente la luz del sol y crea una enorme presión sobre el agua. Es el lugar más frío de la Tierra, donde se han registrado en la zona la temperatura más baja del mundo -89.2ºC.

Pese a ser uno de los ambientes de nuestro planeta con las condiciones más extremas y hostiles, la vida también se abre paso en la helada Antártica.

Un equipo internacional de científicos ha hallado más de 3.500 formas de vida en el lago Vostok, una reserva de agua subterránea de la Antártida que ha estado aislada de la atmósfera terrestre durante 15 millones de años. Los expertos han indicado que este descubrimiento revela la existencia de un complejo ecosistema en la zona, "más allá de lo que se podría haber esperado". Vida que se encuentra a casi 4 kilómetros de profundidad bajo el hielo.

"Los límites de lo que es habitable y lo que no están cambiando", ha señalado el autor principal del trabajo, que ha sido publicado en PLOS ONE, Scott Rogers. "Se ha encontrado una complejidad mucho mayor de lo que nadie había pensado y demuestra la tenacidad de la vida, y cómo los organismos pueden sobrevivir en lugares donde hace un par de docenas de años, se pensaba que no podrían sobrevivir".

Cuando comenzó esta investigación con la perforación de la capa de hielo que cubría el lago (de 4 kilómetros de grosor) la ciencia determinada que se trataba de uno de los lugares más hostiles del planeta para albergar formas de vida. De hecho, en un principio Rogers cree que el agua puede haber sido completamente estéril.

Después de realizar pruebas de ADN y ARN en el agua fueron detectadas miles de formas de vida microscópicas, entre las que predominan las bacterias.

Descubren más de 3.500 formas de vida en Antártida

ESPECIES HABITUALES EN LOS LAGOS

Muchas de las especies secuenciadas son lo que se espera encontrar en un lago, según confirma Rogers. "La mayoría de los organismos parecen ser acuáticos, de agua dulce, y muchos de ellos son especies que normalmente viven en los sedimentos del océano o un lago", ha indicado.

La normalidad de los organismos descubiertos se debe al hecho de que se quedaron allí como un "legado" de la Antártida cuando esta tenía un clima templado hace 35 millones de años, en lugar de como resultado de la evolución en el interior del lago.

De hecho, algunos de los organismos que se encuentran en el lago Vostok existen comúnmente en ambientes oceánicos, en los sistemas digestivos de peces y crustáceos, lo que sugiere que Vostok estuvo conectado a un cuerpo más grande de agua salada.

Aún así, Rogers no excluye la posibilidad de descubrimientos sorprendentes. "Es un proyecto muy difícil y cuanto más se estudia, más se quiere saber. Cada día se está descubriendo algo nuevo y eso lleva a más preguntas por responder", ha concluido.


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