El COVID-19 podría causar alteraciones en la percepción del dolor en pacientes con cáncer

El COVID-19 podría causar alteraciones en la percepción del dolor en pacientes con cáncer

Una nueva investigación llevada a cabo en Suiza observó que algunos pacientes experimentaron una reducción o desaparición significativa del dolor durante la fase crítica de la infección por SARS-CoV-2.

Deutsche Welle
22.11.2021

Un estudio publicado este lunes por médicos del Hospital Universitario de Ginebra (HUG) revela que el SARS-CoV-2, causante de la enfermedad COVID-19, puede afectar al sistema nervioso de una forma que reduciría temporalmente el dolor en pacientes con cáncer.

"Algunos pacientes con dolores relacionados con su cáncer han experimentado una significativa reducción o incluso desaparición de ese dolor durante la fase aguda de la infección", indica el estudio publicado en la revista científica especializada Pain.

El estudio recoge concretamente tres casos de pacientes oncológicos investigados por un equipo liderado por la doctora Lisa Hentch, de la sección de Medicina Paliativa de los HUG, y Matteo Coen, de Medicina Interna, apoyados por especialistas en neurología, radiología y patología.

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Los expertos apuntan a la ínsula

Los pacientes, hombres de entre 67 y 84 años, fueron ingresados en HUG tras contagiarse de COVID-19 y experimentaron sorpresivamente la desaparición de sus dolores derivados del cáncer poco después de la infección (en uno de los pacientes el dolor regresó gradualmente tras recuperarse de la enfermedad vírica).

Ante este fenómeno los expertos barajan la hipótesis de que la generalizada inflamación que el coronavirus causa en muchos órganos afecta a la ínsula, una de las partes más profundas del cerebro, que tiene entre otras funciones la de transmitir al ser humano percepciones tales como el dolor.

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Con anterioridad, los mismos médicos suizos habían detectado que algunos pacientes perdían la sensación de ahogo por falta de oxígeno cuando sufrían COVID-19, algo que también asociaron a una posible influencia del coronavirus en la ínsula cerebral.

Una teoría que aún debe ser estudiada

Los médicos subrayan que se trata de una hipótesis que aún debe ser revisada por otros especialistas y que otra explicación podría ser la influencia del SARS-CoV-2 en el sistema nervioso periférico, que también participa en la transmisión de las sensaciones del dolor y ahogo.

"Se necesitan más estudios para confirmar estas observaciones y validar estas hipótesis, aunque éstas pueden arrojar luces sobre los mecanismos responsables de la percepción del dolor, abriendo nuevas vías en la investigación y las terapias", señalaron HUG en el comunicado en el que anunciaron este hallazgo.


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