Panamá recurre a Naciones Unidas para investigar barco con armas

Panamá recurre a Naciones Unidas para investigar barco con armas

El gobierno de Ricardo Martinelli solicitó ayuda para conocer el real destino de los misiles que Cuba declaró como "obsoletos".

Francisco Guerrero
18.07.2013

Panamá solicitó al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas investigar un barco de Corea del Norte que transportaba armas desde Cuba, en tanto que Pyongyang aseguró que su nave se acercaba al famoso Canal del país centroamericano bajo un acuerdo legítimo.

El ministro de Seguridad panameño, José Raúl Mulino, dijo que el Gobierno del presidente Ricardo Martinelli ha pedido a Naciones Unidas que asesoren en el caso y que esperará a que la ONU decida cómo proceder sobre el buque y su contenido.

"Será transferido al Consejo de Seguridad de Naciones Unidas; ellos decidirán qué hacer", dijo Mulino. Esta acción ejerce más presión sobre Pyongyang por una posible violación a los estatutos de la ONU.

También destacó que Panamá presentará cargos criminales en contra de la tripulación del barco con bandera de Corea del Norte que detuvo la semana pasada con armas procedentes de Cuba, por atentar contra la seguridad interna del país.

Dentro del barco, detenido cuando se aproximaba al canal interoceánico, se encontraron armas no declaradas dentro de dos contenedores sepultados debajo de toneladas de sacos de azúcar.

Pero Mulino, quien dijo por la mañana que el Gobierno panameño no había entrado en contacto con el de Corea del Norte, informó que se hallaron dos nuevos contenedores con armas sospechosas dentro del buque.

"He sido informado apenas que debajo de los dos contenedores hay dos más (...) Es realmente complicado descargar, está haciéndose hombre por hombre (...) A partir de hoy (miércoles) tomará cuatro días", dijo a periodistas.

Más tarde ya en el jueves asiático, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de Corea del Norte calificó como una "ficción" las suspicacias iniciales de que la embarcación transportaba drogas y agregó que navegaba bajo un contrato legal.

En tanto, el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, elogió las acciones de Panamá para detener el barco, agregando que el comité de sanciones del organismo se encargará pronto del asunto.

Corea del Norte está constantemente bajo la mirada de la ONU por sus constantes pruebas con misiles nucleares.

La cancillería panameña dijo que autorizó visas a diplomáticos de la representación de Corea del Norte en La Habana para que puedan viajar a Panamá.

"Hemos dado el beneplácito para que ellos vengan a fin de dar explicaciones o inspeccionar su barco", dijo el canciller Fernando Núñez.

Después de guardar silencio tras la detención de la tripulación del barco la madrugada del lunes en medio de un intento del capitán del barco de cortarse la garganta con un cuchillo, Cuba habló sobre las armas en la noche del martes.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de la isla dijo entonces que el barco fue cargado en uno de sus puertos con 10,000 toneladas de azúcar y 240 toneladas de "armamento defensivo obsoleto", con el objetivo de que el material fuera reparado en Pyongyang para que luego retornara a la isla.

[24Horas.cl con información de Agencia Reuters]

En la lista del armamento transportado en el buque había: dos complejos de cohetes antiaéreos, nueve cohetes en partes y piezas, dos aviones MiG-21 y 15 motores de este tipo de avión. Cuba dijo que "todo ello fabricado a mediados del siglo pasado".

"Vamos a descubrir qué es lo que hay dentro del barco con el fin de verificar que además de la lista que el Gobierno cubano ya admite que está ahí no haya nada más en el barco", señaló Mulino.

Funcionarios en Estados Unidos, que celebró la decisión de Panamá de detener el barco, dijeron que Washington esperaba discutir la incautación de las armas con Cuba una vez que tengan más información.

En tanto que senadores estadounidenses buscaban aumentar la presión sobre el Gobierno para que responda después del hallazgo de equipamiento militar. Uno de ellos, Marco Rubio, un republicano miembro del comité de Relaciones Exteriores, dijo que se debería revertir el alivio a algunas restricciones de viajes y remesas enviadas a Cuba

Cuba ha mantenido cálidas relaciones con Corea del Norte, incluida cooperación económica y militar. Una delegación militar de alto nivel de Corea del Norte visitó Cuba el 1 de julio, según reportes de la prensa oficial cubana.

Pero Corea del Norte un aislado y empobrecido país asiático, se encuentra bajo duras sanciones de Estados Unidos, la Unión Europea y la ONU, quien le ha impuesto una prohibición de realizar exportaciones de armas debido a su polémico programa nuclear.

Más temprano el miércoles, el embajador británico en Naciones Unidas, Mark Lyall Grant, dijo que parecía que el buque había violado el embargo de armas de la ONU sobre Corea del Norte.

Existe un panel de ocho expertos encabezados por el secretario general de Naciones Unidas para observar las sanciones impuestas a Corea del Norte.

Los expertos tienen el mandato de "obtener, examinar y analizar información de Estados, cuerpos relevantes de Naciones Unidas y otras partes interesadas" sobre alegatos de violaciones de sanciones y reportarlas a los 15 miembros del Consejo de Seguridad.

Una resolución adoptada en 2009 señala que el embargo aplica a "todas las armas y materiales relacionados, así como de transacciones financieras, entrenamiento técnico, asesoría, servicios o asistencia relacionadas a la provisión, manufactura, mantenimiento o uso de esas armas, excepto por pequeñas armas y armamento liviano".

A pesar de la posible violación de Cuba de las sanciones en contra de Corea del Norte, la administración del presidente de Estados Unidos, Barack Obama, siguió adelante el miércoles con agendadas conversaciones sobre migración con la Habana.


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