El día más largo

El día más largo

Ajuste de relojes atómicos con el periodo de rotación de la Tierra hace necesario que el 30 de junio tenga un segundo adicional.

Juan Jose Ulloa
22.06.2012

El próximo sábado 30 de junio será el día más largo del año, y no porque sea el solsticio de verano. El día tendrá 24 horas y un segundo extra debido a la necesidad de ajustar los relojes atómicos que miden el tiempo con el período de rotación de la Tierra, según información del  Observatorio Naval de Estados Unidos.

El “desajuste” se produce por los años bisiestos, los que a su vez reajustan el calendario gregoriano de 365 días de 23 horas, 59 minutos y 59 segundos, que generan cuatro horas adicionales que se suman en un día entero (el 29 de febrero) cada cuatro años.

Pero los relojes atómicos inventados por el hombre permitieron una medición del tiempo mucho más precisa y desde  1970 conviven dos escalas de tiempo: el tradicional período de rotación del planeta  y el Tiempo Universal Coordinado (UTC).

Ambos sistemas de medición deben sincronizarse cada cierta cantidad de años para que su  diferencia no supere los 0,9 segundos. Y eso se hace sumando o quitando un segundo.

El último ajuste horario, en que también se agregó un segundo al tiempo de la Tierra, se hizo el 31 de diciembre de 2008.


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