Los descubrimientos más estúpidos

Los descubrimientos más estúpidos

Un silenciador de fanfarrones y neurociencia en un pez muerto destacan en los premios Ig Nobel a los hallazgos científicos más raros e inservibles.

Cristián Jara
21.09.2012

"De todo hay en la villa del señor", dice el proverbio y la ciencia no se salva de esta premisa. Los Ig Nobel, contraparte a los premios Nobel, galardona a los descubrimientos más raros y más estúpidos de cada año.

Los psicólogos que descubrieron que ir hacia la izquierda hace que la torre Eiffel parezca más pequeña; los neurocientíficos que hallaron actividad cerebral en un salmón muerto, y los diseñadores de un dispositivo que puede silenciar a los que hablan más de la cuenta están entre los ganadores de los premios Ig Nobel 2012.

Los galardones son entregados por la revista Annals of Improbable Research y ex ganadores de los Nobel auténticos entregan la curiosa distinción  en una ceremonia que se celebra en la Universidad de Harvard, en Massachusetts.

En esta oportunidad también recayeron en investigadores estadounidenses que descubrieron que los chimpancés pueden reconocer a otros chimpancés mirando fotos de sus traseros, y a un investigador sueco por resolver el misterio de por qué el pelo de la gente se volvía verde al vivir en ciertas casas de la localidad de Anderslöv, en Suecia (una combinación de tuberías de plomo y duchas calientes era la culpable).

Los descubrimientos más estúpidos

Marc Abrahams, editor de Annals y artífice de los Ig Nobel que anunció los ganadores, dijo que uno de sus favoritos era el premio de Acústica de este año.

Los investigadores japoneses Kazutaka Kurihara y Koji Tsukada crearon el "inhibidor de discursos", una máquina que interrumpe el discurso de una persona reproduciéndolo con un ligero retraso.

"Es una cosa pequeña que usas para alguien que está hablando y hablando", dijo Abrahams. "Lo que escucha la persona es lo suficientemente bajo como para desconcertarlo completamente, y dejan de hablar. Tiene miles de buenos usos potenciales".

El grupo de expertos de Abrahams también citó el trabajo de los psicólogos holandeses Anita Eerland, Rolf Zwaan y el estudiante de doctorado Tulio Guadalupe por su estudio "Irse hacia la izquierda hace que la torre Eiffel parezca más pequeña".

Los descubrimientos más estúpidos

El estudio explora cómo la postura influye en la estimación del tamaño: yendo a la izquierda hay una correlación con estimaciones más bajas, y yendo a la derecha se corresponde con estimaciones más altas.

El equipo probó esto colocando a 33 estudiantes en una tabla de equilibrio de la consola Wii, que ladearon ligeramente hacia la izquierda o la derecha cuando se les pidió que estimaran el tamaño de los objetos, incluida la altura de la torre Eiffel.

Como se esperaba, aquellos que se inclinaron a la izquierda tuvieron estimaciones más bajas que los que se inclinaron a la derecha o se quedaron rectos.

EL PENSAMIENTO DEL SALMÓN MUERTO

Uno de los estudios más tristemente célebres que ha ganado un Ig Nobel fue la investigación que detectaba actividad cerebral significativa en un salmón muerto.

Comenzó como una broma, explica Craig Bennett, de la Universidad de California, que estudia el desarrollo cerebral de los adolescentes usando imágenes por resonancia magnética funcional (IRM), una técnica para medir la actividad cerebral.

Los descubrimientos más estúpidos  

Antes de empezar las pruebas con las personas, los científicos primero revisan sus equipos usando un objeto fantasma, normalmente una esfera llena de aceite mineral. Bennett y sus colegas han probado una variedad de objetos, incluida una calabaza o un salmón del Atlántico.

En la prueba del salmón, el equipo mostró fotos al pez muerto y le pidió que determinara qué emoción estaba sintiendo.

"Mediante opciones al azar y por un simple ruido, vimos pequeños puntos de datos en el cerebro del pez que se consideraron como activos", dijo Bennett. "Fue un falso positivo. Realmente no está allí".

Este estudio citado a menudo expuso los peligros de la ciencia IRM, que puede ser propensa a las señales falsas, y subrayó la necesidad de hacer correcciones estadísticas para salvaguardarse de este tipo de hallazgos estúpidos.

"Es un gran momento pedagógico sobre cómo deberíamos procesar los datos IRM", dijo.

 


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