Sonda espacial Rosetta despierta para estudiar cometa

Sonda espacial Rosetta despierta para estudiar cometa

Nave saldrá de hibernación, tras más de una década de viaje por el espacio, para aterrizar sobre un cometa y estudiar sus principales características.

24horas.cl Tvn
16.10.2013

La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) saldrá del modo de hibernación dentro de 100 días para encontrarse con su objetivo: el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

La misión, compuesta por una sonda y por un módulo de aterrizaje, estudiará un cometa desde cerca, ayudando a comprender mejor el papel que jugaron estos objetos en la evolución del Sistema Solar.

Rosetta lleva viajando mas de una década por el espacio. Comenzó su viaje el 2 de marzo de 2004, siguiendo una compleja trayectoria que incluía tres aproximaciones a la Tierra y una a Marte. De camino a su objetivo, la sonda europea sobrevoló y fotografió dos asteroides: Steins, el 5 de septiembre de 2008 y Lutetia, el 10 de julio de 2010.

En julio de 2011 Rosetta entró en modo de hibernación para recorrer el tramo más solitario y frío de su viaje, cuando se encontraba a unos 800 millones de kilómetros del Sol, cerca de la órbita de Júpiter. La sonda orientó sus paneles solares hacia el Sol para recibir toda la energía posible y comenzó a rotar lentamente sobre su propio eje para mantener la estabilidad.

Ahora tanto el cometa como la sonda están regresando al Sistema Solar interior, y el equipo a cargo de Rosetta se prepara para despertar a la sonda.

El despertador interno de Rosetta revivirá a la máquina el próximo 20 de enero de 2014. Nada más despertarse, la sonda comenzará calentar sus instrumentos de navegación y luego frenará su rotación para poder apuntar su antena principal hacia la Tierra y confirmar que sigue en funcionamiento.

Cuando "abra los ojos", Rosetta todavía estará a unos 9 millones de kilómetros de su objetivo. A medida que se aproxime, se encenderán y comprobarán los once instrumentos científicos de la sonda y los diez del módulo de aterrizaje.

A principios del mes de mayo de 2014, la distancia hasta el cometa será de dos millones de kilómetros. A finales de ese mismo mes está previsto realizar una importante maniobra para ajustar el rumbo que le permitirá encontrarse con el cometa en agosto.

Científicos de la ESA espera recibir las primeras imágenes de 67P/Churyumov-Gerasimenko en mayo, y serán de especial importancia para refinar los cálculos de la posición y de la órbita del cometa.

Rosetta tomará miles de imágenes mientras se aproxima, que permitirán comprender mejor las principales características del cometa, tales como su velocidad de rotación o la orientación de su eje.

Los cometas son los elementos constitutivos del Sistema Solar primitivo y, probablemente, el origen de gran parte del agua de la Tierra. Se cree que también podrían haber traído a la Tierra los ingredientes necesarios para que surgiese la vida.


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